Come i materiali naturali stanno mettendo radici negli spazi di lavoro

22 Aprile 2020

Dalle pareti viventi ai pavimenti in pietra, i materiali naturali sono sempre più utilizzati negli spazi di lavoro.

Sempre più aziende cercano di aggiungere un tocco naturale ai loro spazi di lavoro, andando ben oltre il fatto di avere delle piante nelle aree centrali e incorporando più materiali come legno, pietra e ardesia all’interno del loro design generale dell’ufficio.  

Stupire i visitatori nell’area d’ingresso di un ufficio, non è solo una questione di estetica. L’uso di materiali naturali è sempre più legato al fatto di riflettere l’impegno sostenibile di un’azienda o i suoi obiettivi in tutto l’ambiente di lavoro, ad esempio utilizzando tavoli in legno per le scrivanie o pergolati interni nelle aree break.

L’azienda di telecomunicazioni Moneypenny e gli uffici londinesi dell’agenzia di viaggi di lusso Jacada Travel hanno entrambi utilizzato ampiamente il legno nei loro nuovi spazi di lavoro.

“L’utilizzo di materiali naturali è spesso legato al fatto di voler riflettere gli obiettivi di sostenibilità e rafforzare i valori aziendali verso i dipendenti e i visitatori”, afferma Gordon Byrne, creative lead designer di Tétris UK. “Stiamo vedendo le aziende diventare sempre più innovative grazie all’uso di materiali e layout che cercano di creare luoghi di lavoro unici che riflettono i loro valori”.

Dare ai dipendenti una carica naturale

È dimostrato che trascorrere del tempo in natura ha un impatto positivo sulla salute e sul benessere, riduce i livelli di stress e la pressione sanguigna, per non parlare del fatto che contribuisce a dare una buona carica psicologica.

E anche se c’è una grande differenza tra fare una passeggiata in un parco in una giornata di sole e lavorare in un ufficio con i pavimenti in legno, incorporando abbondantemente la luce naturale e il verde è possibile creare un ambiente di lavoro più piacevole che incoraggia la produttività e promuove il benessere, dice Beth Ambrose, Director in Upstream Sustainability Services di JLL.

“Poiché sempre più aziende danno priorità alla salute e al benessere del loro personale, il design biofilico non è più un’area di nicchia”, spiega. “Spazi leggeri, ariosi, pieni di piante e riposanti sono alcuni degli attributi più importanti di un edificio salubre, e possono contribuire a mitigare lo stress e i livelli di ansia dei dipendenti”.

Infatti, dalle piante più piccole nelle sale riunioni ai vasi a soffitto sospesi nelle aree di pausa, è raro trovare uffici moderni che non abbiano una qualche forma di verde al loro interno.

Le pareti naturali viventi, in particolare, sono una caratteristica sempre più diffusa negli spai di lavoro, anche nel nuovo ufficio di JLL a Manchester, dove la loro funzione va oltre l’estetica aiutando a mantenere una buona qualità dell’aria e migliorare i livelli di umidità, osserva Ambrose.

E tali caratteristiche devono integrarsi con l’aspetto generale dell’ufficio.     

“È importante adottare un approccio integrato e intelligente al benessere”, dice Byrne. “Lo si vede in modo evidente quando un’azienda applica queste soluzioni in maniera disconnessa senza un approccio olistico vero e proprio o copiando quello che ha visto altrove senza averci veramente riflettuto”.

Pareti e soffitti verdi sono una caratteristica centrale a tutto l’ufficio Toyota Connected EU di Londra, progettato e costruito da Tétris UK

L’atmosfera giusta al prezzo giusto

Mentre un numero sempre maggiore di aziende vorrebbe incorporare materiali naturali, il costo può essere un fattore. Anche le pareti naturali, ad esempio, richiedono un lavoro significativo per consentire il drenaggio e l’installazione delle canaline.

“Una parete naturale aggiunge certamente carattere a una stanza, ma dipende molto dal livello di impegno finanziario che un’azienda può assumere. Naturalmente, quando i budget sono limitati, questi elementi sono più difficili da implementare su larga scala o in modo integrato”, dice Byrne.

I materiali naturali hanno un grande vantaggio: la loro durata che, per le aziende che realizzano progetti a lungo termine piuttosto che soluzioni rapide, può differenziarli dai prodotti più economici. Inoltre, come sottolinea Byrne: “I benefici per la produttività, la salute e il benessere dei dipendenti valgono il costo in più e creeranno un luogo di lavoro più coinvolgente”.

Abbracciare un design più naturale

Il modo in cui molte aziende si approcciano al design degli ambienti di lavoro è cambiato in modo significativo negli ultimi anni, con più attenzione verso gli spazi flessibili e aperti che incoraggiano l’interazione e si concentrano maggiormente sulle esigenze e le preferenze dei dipendenti – e l’uso di materiali naturali gioca un ruolo in questo senso.

“Le persone vogliono luoghi di lavoro dinamici a cui sentirsi connessi, ma allo stesso modo vogliono spazi di alta qualità dove svolgere il loro lavoro”, dice Byrne. “Notiamo un approccio più fluido alla disposizione della zona reception e in alcuni degli esempi più interessanti, come l’uso del muschio nelle travi a soffitto di OakNorth Bank, troviamo il banco della reception immerso nella flora e la fauna”.

Soffitti in muschio presso gli spazi Oak North, progettati e costruiti da Tétris UK

Prevediamo che un numero sempre maggiore di aziende incorporerà elementi naturali negli spazi di lavoro nei prossimi anni – soprattutto perché le conseguenze della pandemia Covid-19 portano a focalizzare maggiormente l’attenzione sulla salute e sul benessere, e sulla qualità dell’aria in particolare.

“Le cose sono certamente cambiate dalla semplice sostituzione di arredi in MDF con il compensato”, conclude Byrne. “Insieme alla maggiore attenzione delle aziende alla sostenibilità e al benessere dei dipendenti, l’interesse per i materiali naturali continuerà a crescere”.